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Le plus grand producteur russe contrecarre la décision de redéfinir les « diamants de conflit »

Par Helen Reid

JOHANNESBURG, 16 juin (Reuters) – La Russie, soutenue par la  Biélorussie, la République centrafricaine, le Kirghizistan et le Mali, a  torpillé une proposition soutenue par l’Occident pour discuter de la  question de savoir si ses diamants financent la guerre avant une réunion  internationale sur les diamants du conflit au Botswana, comme le  montrent des lettres.

La fracture du processus de Kimberley (KP), qui certifie les  exportations de diamants bruts, risque de paralyser l’organisme qui  prend des décisions par consensus.

Les lettres, qui n’ont pas été rapportées auparavant, montrent un  différend sur une proposition de l’Ukraine, de l’Union européenne, de  l’Australie, de la Grande-Bretagne, du Canada et des États-Unis de  discuter de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et de l’opportunité  d’élargir la définition des diamants de guerre du PK pour y inclure les  acteurs étatiques lors de sa réunion du 20 au 24 juin au Botswana.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont déjà imposé des sanctions à  la Russie Alrosa (ALRS.MM), le plus grand producteur mondial de diamants  bruts, qui représentait environ 30 % de la production mondiale l’année  dernière, et appartient en partie à l’État.

Un projet d’ordre du jour daté du 20 mai comprenait un créneau d’une  heure pour discuter de la question, mais ce point a été supprimé à la  suite d’objections de la Russie, de la Biélorussie, de la République  centrafricaine (RCA), du Kirghizistan et du Mali.

« Nous nous trouvons dans une impasse », a déclaré le président du PK  du Botswana, Jacob Thamage, aux participants – qui comprennent 85 pays,  des représentants de l’industrie et des organisations de la société  civile – dans une lettre du 9 juin les exhortant à trouver un terrain  d’entente.

Le PK définit les diamants de la guerre comme des pierres précieuses  utilisées pour financer les mouvements rebelles qui cherchent à saper  les gouvernements légitimes.

L’étiquetage officiel des diamants russes « diamants de conflit »  nécessiterait un élargissement de la définition. La Coalition de la  société civile du PK appelle à un tel changement depuis des années, de  même que certains pays membres du PK.

Le système de certification, destiné à éliminer le commerce des  soi-disant « diamants de sang », a été mis en place en 2003 à la suite  de guerres civiles dévastatrices en Angola, en Sierra Leone et au  Libéria, qui ont été en grande partie financées par le commerce illicite  des diamants.

Le délégué du PK de la Russie a déclaré dans une lettre du 20 mai que  la situation en Ukraine n’a « aucune incidence » pour le processus de  Kimberley et est « absolument au-delà de la portée » de son système de  certification.

La Biélorussie, la RCA, le Kirghizistan et le Mali ont tous également  fait valoir que la proposition était « politique » ou en dehors du  champ d’application du PK, et que son inscription à l’ordre du jour  était inappropriée. Les quatre pays ont soutenu la Russie lors des  récents votes de l’Assemblée générale des Nations unies.

La RCA déchirée par la guerre est le seul pays au monde actuellement  soumis à un embargo partiel sur le PK pour les exportations de diamants  bruts. La Russie, avec laquelle elle entretient des liens étroits en  matière de commerce et de sécurité, s’est efforcée de lever ces  restrictions.

Le Mali entretient également des liens étroits avec la Russie. Des  centaines d’entrepreneurs militaires russes s’y sont déployés depuis le  début de cette année pour aider le gouvernement à combattre les  insurgés.

« Si le processus de Kimberley doit être un garant crédible que les  diamants exportés avec un certificat PK sont en fait exempts de conflit,  il ne peut pas refuser d’examiner les questions valables qui ont été  soulevées quant à savoir si les diamants bruts exportés par la Russie  financent son invasion de l’Ukraine », a écrit la Canadienne Ioanna  Sahas Martin à la présidente du PK plus tôt ce mois-ci.

Dans une lettre à la présidence lundi, le représentant ukrainien du  PK, Andrii Tkalenko, a proposé deux amendements au système de  certification : élargir la définition pour inclure les acteurs  gouvernementaux et permettre aux pays du PK, par un vote majoritaire,  d’expulser un pays qui porte atteinte à la souveraineté d’un autre  membre du PK.

La Grande-Bretagne, l’Union européenne et les États-Unis ont  également déclaré que la Russie devrait se retirer des comités du PK  qu’elle préside actuellement. lire la suite

« L’inaction porterait atteinte à la crédibilité et à l’intégrité du  processus de Kimberley non seulement en tant que mécanisme de prévention  des conflits, mais aussi en tant que mécanisme de réglementation  commerciale », a déclaré Marika Lautso-Mousnier de la Commission  européenne dans une lettre.

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